”JOURNALISTIK SOM KRIGSVAPEN”

INLEDNING

Den arabiske journalisten Mohammed Omer, besökte nyligen Sverige inbjuden av ”Reportrar utan gränser” och Palmecenter. Efter en tre veckors föreläsningsturné i Sverige, Holland, Grekland och Frankrike åkte han till London för att ta emot det prestigefyllda Martha Gellhorn-priset för sin ”orädda bevakning av konflikten i Gaza”. Man kan undra hur Omer kunde acceptera ett pris instiftat för att hedra en stor vän av Israel och berömd krigskorrespondent Martha Gellhorn. Till sin död år 1998 var hon en varm anhängare av den sionistiska idén och en stor vän av staten Israel. I en artikel under rubriken The Arabs of Palestine från 1961 – dvs. tiden då Gaza ockuperades av Egypten och Västbanken av Jordanien – skrev hon:

”THERE is no future in spending UN money to breed hate. There is no future in nagging or bullying Israel to commit suicide by the admission of a fatal locust swarm of enemies.”

”Economics are not all, and the tragedy of most refugees is not that they starve in their countries of adoption, but that their hearts and minds and souls starve. They are lonely strangers who do not speak the language of the new land, or know its customs; they are aliens. But the Palestinian refugees look, think, feel, and organize themselves socially as the Arabs of the ”host countries” do. They speak the same language, they practice the same religion. The Christian minority would find fellow minority Christians in every Arab country except Lebanon, where they are on top. The Palestinian Arabs are not foreigners in the Arab world; they are members of their own family.”

Omer mottog Martha Gellhorns pris och reste hem genom Jordanien till Gaza (troligen ovetande om Martha Gellhorns åsikter). Han stoppades vid en gränsövergång och gick igenom en rutinmässig säkerhetskontroll. Omer påstår att han blev misshandlad och slutligen svimmade. Den israeliska regeringen beordrade en undersökning som visade att Omers anklagelser är grundlösa. När det gäller incidenten med hans svimning konstaterar utredningen följande (the Complaint är Omer – Se länk nedan):

”Regarding the Complainant’s collapse, as it were, it should be noted that the paramedic who attended to him found no evidence of a physical cause of collapse. The Complainant’s behaviour raises doubts as to the sincerity of the situation. In any event, the Complainant was sent to an infirmary and an ambulance was ordered for him.”

Efter några timmar på ett sjukhus i Jeriko reste Omer vidare hem till Gaza. Detta var den 26 juni. Dagen efter intervjuades han av den svenske journalisten Jan Andersson som också tog hans bild publicerad på Sveriges Radios hemsida (se detaljer i efterföljande artikel). Jan Andersson skriver att Omer ”gestikulerar vilt när han säger att hans bagage slängdes på golvet.” Samtidigt fylldes svenska och utländska media med hårresande historier om Omer och hans misshandel vid gränsen. Han ”slogs medvetslös”, hans revben var brutna, han hade inre skador och enligt hans bror kunde han fortfarande inte prata dagen efter intervjun med SR.

”JOURNALISTIK SOM KRIGSVAPEN”

Den 27 juni publicerade Svenska Dagbladet en artikel av Bitte Hammargren under rubriken Israelisk säkerhetspolis försöker tysta reporter. Artikeln handlade om den arabiske journalisten Mohammed Omer som gästade Palmecentret i början av juni i år.

I ett brev till Bitte Hammargren ställde jag några frågor om bl.a. trovärdigheten i hennes artikel. Det var tydligt att texten skrevs utan ett försök till en objektiv rapportering. Den tog inte hänsyn till vare sig holländska eller israeliska källor som kunde belysa mycket ensidiga anklagelser formulerade i artikeln. I sitt svar skrev Bitte Hammargren att:

”I dagstidningsjournalistik jobbar vi med snäva pressläggningstider och jag hann inte ringa den israeliske militärtalesmannen men jag tror inte att jag hade fått fram ett svar så snabbt, när inte ens Hollands utrikesminister har lyckats få det.”

Man kan fråga sig varför det var nödvändigt att ta upp nyheter som man inte kunde verifiera och som trots allt inte kunde betraktas som så angelägna att de inte fick vänta tills man hade ett bättre underlag för publicering.

En dag senare publicerade Sveriges Radios journalist Jan Andersson en artikel om mötet med Mohammed Omer i Gaza. Denna artikel visade att Bitte Hammargrens version var mycket tveksam. Jag frågade Jan Andersson om tidpunkten för hans möte med Omer och tidpunkten för tagningen av bilden på Omer, vilken publicerades på Sveriges Radios hemsida. Det visade sig att SvD och SR redovisar förhållanden som gällde den 26 och 27 juni.

Enligt SvD:

”…hade han ont i bröstet när han andades, ont i magen och kring nyckelbenen. – Det är resultatet av misshandel från den israeliska säkerhetstjänsten, Shabak, säger Mohammed Omer.”

Jan Andersson SR skriver däremot att

”Mohammed Omer gestikulerar vilt när han säger att hans bagage slängdes på golvet.”

Bilden på Omer tagen av Jan Andersson den 27 juni visar en man med ryggsäck, som står i solen och drar sin skjorta lite åt sidan för att troligen visa ett ömt ställe på bröstet.

Bitte Hammargren angav som sin källa en artikel publicerad dagen efter hennes artikel. Denna författades av Mel Frykberg från IPS – samma nyhetsbyrå som har Omer bland sina anställda. Frykberg skriver (obs. att webbplatsen till IPS försetts av Google med besöksvarning – http://ipsnews.net/news.asp?idnews=43005 – den adress som jag fick från Bitte Hammargren):

”Omer is still traumatised and in pain. ”I’m struggling to breathe and have pain in my head and stomach and will be going back to hospital for further medical examinations”

Detta gäller alltså samma dag då Omer träffar den svenske journalisten Jan Andersson som dokumenterade sin artikel med Omers bild.

Om man studerar olika nyhetssidor på nätet som tar upp fallet Omer hittar man de mest fantastiska historier som t.ex. ”My dear friend and brother Mohammed Omer returned to his native Gaza Strip on Thursday… literally unconscious and unable to speak after being beaten and tortured by Israeli troops. He is still unable to speak so I was not able to communicate with him, I will be posting updates on his condition in future posts.” : The Peoples Voice.

Omers ”misshandel” gav upphov till flera inslag både i svenska media och utomlands. T ex skrev Omers ”reklamagent” John Pilger i ”The Guardian” en artikel From triumph to torture.

Rubriken som jag gav åt denna text är hämtad från Pilgers hemsida: Journalism as a weapon of war. Det verkar finnas ett världsomfattande nät av ”sammansvurna” skribenter som har upprepat samma rapport om Omer med en rad motstridiga detaljer. Den svenska pressen och bloggosfären ligger väl i täten: Svenska Dagbladet, Arbetaren (2 artiklar: den 30/6 och den 8/7), Fria Tidningen (den 3/7), Reportrar utan gränser.

Enligt Arbetaren från den 8 juli fördes Omer direkt den 26 juni från sjukhuset i Jeriko till sjukhuset i Gaza ”fortfarande svårt medtagen av invärtes skador” och denna dag (dvs. den 8 juli) var hans tillstånd ”fortfarande allvarligt”. Onsdagen den 2 juli publicerades på Omers hemsida bilder på honom i en säng på ett sjukhus i Gaza som konstaterade brutna revben och chocktillstånd dagen då han var inlagd efter intervjun med SR:s korrespondent.

Som man kunde misstänka redan efter Jan Anderssons artikel verkar hela ”Omer-affären” vara en fingerad föreställning. Den 9 juli publicerades resultat av en israelisk undersökning av fallet som bekräftar detta och visar att alla anklagelser mot staten Israel är helt utan grund.

Det är inget nytt att dagens konflikter ofta utspelas i massmedia. Mellanösternkonflikten är inget undantag utan snarare ett skolexempel på faran att man försöker påverka rapporteringen. Det är dock beklämmande att det var så lätt att förbise den faran trots att det redan i början fanns klara och lätt tillgängliga indikationer att man försöker offra sanningen åt konfliktens heliga mål – Israels utplånande.

***

APPENDIX

Några artiklar i kronologisk ordning

***

Israelisk säkerhetspolis försöker tysta reporter av Bitte Hammargren – Publicerad: 27 juni 2008

Den unge prisbelönte Gazajournalisten Mohammed Omer, som just återvänt från en föreläsningsturné i Europa, blev misshandlad vid en israelisk gränsterminal och fick föras till sjukhus i Jeriko. ”Ett uppenbart försök att tysta en kritisk röst”, säger Reportrar utan gränser som kräver att Sveriges regering protesterar mot Israel.

/…/ Men när SvD talade med honom på telefon i går hade han ont i bröstet när han andades, ont i magen och kring nyckelbenen.

– Det är resultatet av misshandel från den israeliska säkerhetstjänsten, Shabak, säger Mohammed Omer som tror att han förlorade medvetandet under den bryska behandlingen.

***

June 27th Palestinsk journalist hårdhänt behandlad (Palestinian journalist harshly treated)

Mohammed Omer (photo from June, 27th) / När den prisbelönte palestinske journalisten Mohammed Omer från Gaza, återvände hem efter ett besök i Sverige och andra europeiska länder, blev han hårdhänt och illa behandlad av den israeliska underrättelstjänsten. Han tror själv att det beror på hans kritiska rapportering om Israel.

Mohammed Omer gestikulerar vilt när han säger att hans bagage slängdes på golvet. Men det var först när han tyckte sig höra ett hot om vad det var som väntade honom, som gjorde att han svimmade och kräktes på golvet.

***

June, 28th UPDATE from IPS NEWS… just published.

My dear friend and brother Mohammed Omer returned to his native Gaza Strip on Thursday… literally unconscious and unable to speak after being beaten and tortured by Israeli troops. He is still unable to speak so I was not able to communicate with him, I will be posting updates on his condition in future posts.

***

Another ”full acount” and Bitte Hammargren’s source:

[ http://ipsnews.net/news.asp?idnews=43005Sajtbesöksvarning från Google ]

Israelis Assault Award Winning IPS Journalist
By Mel Frykberg

GAZA CITY, Jun 28 (IPS) – Mohammed Omer, the Gaza correspondent of IPS, and joint winner of the 2008 Martha Gellhorn Prize for Journalism, was strip-searched at gunpoint, assaulted and abused by Israeli security officials at the Allenby border crossing between Jordan and the West Bank on Thursday as he tried to return home to Gaza.
/…/ Every cavity of his body was searched as one of the investigators pinned him down on the floor, placing his boot on Omer’s neck. Omer began vomiting, and fainted. /…/

***

1 juli BBC:

BBC om Omer:

He is now back in Gaza, where hospital doctors have diagnosed several broken ribs. They also say Mr Omer suffered a nervous breakdown.


***

Full account of Muhammed Omer’s hair-raising encounter with the Shin Beth From Khalid Amayreh in occupied Palestine1/7/2008

From his hospital bed at the European Hospital in Gaza and with barely audible voice, award-winning Palestinian journalist Mohammed Omer al Moghayer has given a full account of the hair-raising encounter he had last week with Shin Beth agents at the Allenby Bridge border-crossing between Jordan and the West Bank.

***

British Academy of Film and Television Arts BAFTA

Mohammed Omer accepts his Martha Gellhorn Prize on behalf of the voiceless in Gaza. Award at BAFTA presented by John Pilger .To view the video of Mohammed receiving the award, please click here.

John Pilger

JOURNALISM AS A WEAPON OF WAR

In April 2006, John Pilger addressed the Heyman Center for the Humanities at Columbia University, New York, in company with Seymour Hersh, Robert Fisk and Charles Glass.

From triumph to torture by John Pilger
Israel’s treatment of an award-winning young Palestinian journalist is part of a terrible pattern…

The Guardian,
Wednesday July 2, 2008

***

03 Jul 08 Washington Report Correspondent Mohammed Omer Hospitalized Following Detention by Israeli Soldiers at Allenby Bridge Crossing By Dazeylin

Palestinian journalist Mohammed Omer, Gaza correspondent for the Washington Report on Middle East Affairs and co-recipient of the 2008 Martha Gellhorn Prize for Journalism, was hospitalized with cracked ribs and other injuries inflicted by Israeli soldiers at the Allenby Bridge crossing from Jordan into the occupied West Bank.

As has been the case before, diplomatic intervention was necessary to secure permission for his return as well. Nevertheless, Israeli authorities initially refused to allow Omer to return to his home in Rafah from Amman. Finally—after missing his brother’s wedding—he was told that arrangements had been made for him to cross the border on Thursday, June 26. Dutch diplomats awaited him (not true!) on the other side to escort him to the Gaza Strip.

Instead of being granted free passage, however, Omer was detained, questioned by a Shin Bet agent, strip searched at gunpoint, assaulted and dragged by the heels to an ambulance after he began vomiting and going in and out of consciousness. When he finally came to, he was in a Palestinian hospital in Jericho, where he was treated and allowed to return home in the custody of the Dutch diplomats. See the following article by John Pilger in the July 2 Guardian:

The following afternoon (June 27th, see above) , speaking from home, a recovering but still traumatized Omer told the Washington Report that he was having difficulty breathing and swallowing. The next day (June 28th), suffering from cracked ribs and other injuries, he was admitted to a hospital in Gaza, where he remains as of this writing.

Omer på sjukhuset i GAZA:
Mohammed Omer hospital
Washington Report correspondent Mohammed Omer lies in his hospital bed in the Gaza Strip June 30, 2008. REUTERS/Ibraheem Abu Mustafa (GAZA)

***

Senaste nytt: ARBETAREN den 8 juli 2008 Israel skjuter mot civila av Hans Falk

Tillståndet för journalisten Mohammed Omer, som regelbundet medverkar i Arbetaren och som slogs medvetslös av den israeliska säkerhetstjänsten efter sitt besök i Europa, är fortfarande allvarligt.

Anledningen till att Mohammed Omer lämnade sjukhuset i Jeriko (se Arbetaren 27/2008) var att man där inte kunde garantera hans säkerhet. Han fördes därför till sjukhuset i Gaza(?), fortfarande svårt medtagen av invärtes skador.

Nu har han lämnat sjukhuset, djupt omskakad av den psykiska tortyr han utsatts för. Han har dessutom smärtor i revbenen efter den fysiska misshandeln och svårt att äta, tala och andas.

Juliusz Brzezinski

FOTNOT

Bild 1: Jan Andersson SR, Bild 2: Omer blog

Explore posts in the same categories: Artiklar, Massmedia

Etiketter: , , , , , , , , , , , , ,

Both comments and pings are currently closed.


%d bloggare gillar detta: